dimanche 10 décembre 2017

Paris - Eugène Atget

de Andreas Krase

Éditions Taschen


Décembre, c'est le mois des cadeaux, et parmi tous les cadeaux envisageables, quoi de mieux qu'un livre ?
Et c'est même d'un beau livre qu'il s'agit ici, de ceux que l'on laisse négligemment traîner sur la table du salon...

Qui était Eugène Atget ?
Bordelais par accident, ce parisien de cœur parcourra les océans comme garçon de cabine sur les paquebots avant de s'essayer au métier d'acteur de théâtre.

Mais c'est par la photographie que nous le connaissons aujourd'hui, grâce aux milliers de photographies d'un Paris disparu et/ou pittoresque qui lui seront achetées par la Bibliothèque historique de la ville de Paris ou la Bibliothèque nationale de France.

Malheureusement pour lui, la renommée n'adviendra qu'après sa mort et il finira sa vie dans la misère, enterré au cimetière parisien de Bagneux où sa tombe n'existe plus.

D'Eugène Atget, il nous reste aujourd'hui des milliers de photographies au noir et blanc si vivant. Ce livre nous en présente un échantillonnage, dans les diverses catégories définies par l'auteur:

 - Les Petits métiers de Paris
 - Le vieux Paris
 - Escaliers
 - Intérieurs parisiens
 - Métiers, boutiques et étalages
 - La voiture à Paris
 - Zoniers de Paris
 - Maisson close
 - Fêtes foraines
 - Les environs de Paris
 - Jardins et châteaux

Avec ses magnifiques photos dont certaines pleine page, ce beau livre est une promenade dans et autour d'un Paris disparu mais si proche.

  Livre relié avec jaquette
252 pages - 1,480 kg - 31 x 25 cm 


dimanche 26 novembre 2017

Paris Mystères

de Jean-Marc Léri et Christophe Pascal

Éditions Bayard



De Nicolas Flamel et l'alchimie aux secrets des Templiers, d'Allan Kardec et le spiritisme au Fantôme de l'Opéra, des poisons à la cour du roi au Paris post mortem, voici les têtes de chapitres de ce livre foisonnant.

Chaque sujet est décortiqué avec le soin d'un entomologiste, et l'historien ne refuse pas la part de mystère qui règne encore aujourd'hui sur certains mythes...

L'auteur, Jean-Marc Léri, a été président de la Société de l'histoire de Paris, directeur des archives et bibliothèque du Louvre et des musées nationaux, directeur du musée Carnavalet, de la crypte archéologique de la Cité et des catacombes de Paris. Il a publié plusieurs ouvrages sur Paris.

Le co-auteur, Christophe Pascal, vient de la communication et a mis en musique cet ouvrage ainsi que la série de six téléfilms qui suivront bientôt sur RMC Découverte (produits par Bonne pioche).

Le résultat ? Un livre relié, présenté sous forme de carnets, avec une mise en page amusante et une iconographie fournie. 
Mais si la présentation est plaisante - certains diront ludique - les histoires qu'on y raconte sont passées par le tamis de l'historien, ce qui fait que vous vous instruisez sans le vouloir !

Même si je suis bien conscient d'avoir été invité à la soirée de présentation avec l'arrière-pensée que j'en écrirais du bien, je dois avouer qu'au-delà de l'opération marketing, il y a un vrai livre écrit par un véritable historien qui connaît Paris mieux que personne.

Livre relié
269 pages, 22 x 14,5 cm, 531 g .  


samedi 11 novembre 2017

Métronome 2 illustré

de Loránt Deutsch

Éditions Michel Lafon


Encore un Métronome !

Oui, et c'est tant mieux. Quand on pense au nombre de vocations d'amoureux de Paris qui ont été suscitées par ces ouvrages, on ne peut qu'être admiratif devant le travail accompli.

Travail ? Non, pas vraiment, car tout ça est léger, joyeux, et bien amené. Lorànt Deutsch est un passionné qui nous fait découvrir un Paris souvent caché; il nous remémore des anecdotes, des faits d'armes ou des scandales pour lesquels nul monument n'a été érigé.

Le parti-pris de ce Métronome 2 illustré consiste à organiser nos visites en longeant 19 grands axes radiaux et une circulaire des maréchaux. On chemine du centre historique de Paris vers les faubourgs et l'on se surprend à découvrir des trésors dans des quartiers où l'on a ses habitudes.

L'iconographie est très riche, assortie de petits articles courts qui donnent envie d'en savoir plus.

Nous ne sommes pas devant un livre d'histoire; nous sommes devant un livre de vulgarisation intelligente, c'est à dire un livre qui apporte au plus grand nombre des connaissances essentielles. 

Et croyez-moi, même si vous pensez tout savoir, vous apprendrez quelque-chose.

Si son format en fait un beau gros livre, son articulation en itinéraires distincts en fait aussi un excellent guide pour vos prochaines promenades parisiennes.

240 pages, 1140 grammes, 22 x 27 cm.



mardi 31 octobre 2017

Paris Bizarre

de Dominique Lesbros

Éditions Parigramme



Paris Bizarre !
Mais que voila un titre curieux !
Bizarre, bizarre, moi j'aurais dit "Bise-Art"...
Heureusement, je connais l'auteur qui de plus, a pris soin de me faire un clin d'oeil à la fin de son ouvrage.
L'auteur ? Dominique Lesbros, bien sûr, l'auteur la plus prolifique des éditions Parigramme et qui a été déjà citée cinq fois sur ce site (voir index).

Ce livre est un fourre-tout au sens littéral du terme.
Croyances et superstitions, sépultures atypiques, mystifications, clubs et associations, nos amies les bêtes, papilles en déroute, expressions artistiques, cabinets de curiosités, architecture, lieux frappés d'étrangeté, etc... Treize chapitres.

Tout est passé en revue au moyen de paragraphes courts et comme toujours chez Parigramme, une iconographie riche et abondante.

Je mets au défi les meilleurs connaisseurs de Paris de lire ce livre sans apprendre quelque-chose, et pas qu'une fois !

On notera une préface de Nicolas d'Estienne d'Orves.

160 pages, 289 g, 13 x 18 cm



samedi 7 octobre 2017

Paris au siècle des lumières

d'Arlette Farge

Éditions Le Robert


Comment vivaient les Parisiens au XVIII° siècle ?

C'est à cette question que l'auteur - Arlette Farge - répond à sa façon.

Sa façon ? C'est se mettre et nous mettre en situation dans les différentes occasions de la vie.
Se loger, se nourrir, se vêtir, se divertir, autant de situations décortiquées par l'auteur. Mais on ne se contente pas d'évoquer les moeurs de l'aristocratie, on se glisse aussi dans d'autres couches de la société et on va même faire un tour dans les prisons...

Au passage bien sûr, on visite des endroits qui ont bien changé depuis le XVIII° siècle comme la Salpêtrière ou l'Hôtel-Dieu.

Découpé en une foule de petits chapitres, cet ouvrage est partagé en quatre grandes catégories: Paris comme décor, Le quotidien des parisiens, La vie en société, Parler et se parler.

En plus, de page en page, des encarts sont consacrés à des mots qui avaient leur importance mais ont peut-être changé de destinée...

En résumé, voici un livre agréable à lire, même si parfois les phrases sont un peu longues. C'est minutieusement documenté. Cette approche originale rend la lecture plaisante; on peut "picorer" quelques pages au hasard de ses envies et reprendre quelques jours après.

240 pages - 335 g. - 21 x 14 cm 


dimanche 3 septembre 2017

Notre-drame de Paris

de Nadia Le Brun et Airy Routier

Éditions Albin Michel


Ce livre a fait couler beaucoup d'encre avant sa parution; on aurait pu penser que la vedette de l'ouvrage le craignait...

Il est vrai que ce livre est loin d'être une hagiographie, tant s'en faut ! C'est même le principal reproche que l'on peut faire aux auteurs: ce côté parfois pamphlétaire qui, à mon sens, trouble un peu le message.

Sur le fond, nous sommes en présence d'un livre de journalistes; c'est argumenté, on a fait un travail de recherche, les sources sont citées, bref, c'est du bon travail.
Les auteurs mettent en exergue les paradoxes et les contradictions de madame Hidalgo; ce sera une découverte pour certains, mais ce sera la confirmation de ce qu'ils savaient déjà pour les autres.

Et puis parfois on tombera de haut devant les "petits" secrets dévoilés. La fascination de la maire pour les "grands patrons", les cadeaux faits à ceux-ci (Samaritaine, Bourse du commerce, Jardin d'acclimatation, Musée des arts et traditions populaires, fondation Louis Vuitton, etc...), son amour de la fête foraine en pleine place de la Concorde... La liste serait longue...

Ce qui n'étonnera personne: son autoritarisme cassant, sa propention à se penser au-dessus du vulgaire, son superbe isolement qui la fait se fâcher avec un grand nombre de ses pairs...

Et puis ce livre révèle ce que l'on croyait savoir: les trucages de chiffres sur la pollution ou sur la circulation, ainsi que les "astuces" comptables visant à masquer une dette abyssale...

En conclusion, voici un livre qui déplaira souverainement aux Hidalgolâtres, mais qui, une fois surmonté l'écueil de la polémique, constitue une somme exhaustive des turpitudes d'une municipalité que même Bertrand Delanoë ne soutient plus.

Un dernier regret: il manque un (long) chapitre sur le mépris de la maire pour le patrimoine, mais pour ça, vous avez Paris-Bise-Art !

236 pages - 22,5 x 14,5 cm - 330 g.

samedi 29 juillet 2017

Métronome 2

de Loránt Deutsch

Éditions Michel Lafon


On se souvient du succès du premier Métronome (Clic !); l'ouvrage avait déclenché chez beaucoup le goût d'un Paris un peu caché, pas facile d'accès, hors des sentiers battus. Certains avaient même utilisé ce livre comme un guide, arpentant les quartiers parisiens à l'aide de ce GPS en papier !

Dans ce deuxième opus de Métronome, l'auteur a pris le parti de suivre vingt-et-un itinéraires qui sont autant de chapitres passionnants. Dans Paris bien sûr, mais aussi autour et hors du périphérique !

Foin de majesté et de nobilité dans cet ouvrage, si ce n'est pour donner des repaires chronologiques au fil d'une longue histoire qui vit l'expansion de la ville. Ici l'on croisera les petits métiers et les commerces, les professions disparues et les classes sociales, bref, on croisera les Parisiens.

L'histoire (la grande) n'est pas absente de ces petites histoires, Lorànt Deutsch en est féru.

Arpentez donc la capitale avec ce livre comme guide et vous redécouvrirez des itinéraires que vous croyiez connaître, vous vous prendrez au jeu de repérer dans le Paris d'aujourd'hui les anecdotes, les légendes, l'origine des noms, et autant de petits trésors qui vous enrichiront à jamais.

431 pages - 15 x 23,5 cm - 640 g.